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【深度】合川马门溪龙化石的奇幻漂流(上)

来源:宣传部 作者:裴雪/文发布人:罗岢审核:宣传部发布时间:2017-07-05 10:28:50点击数量:4296

合川马门溪龙化石的奇幻漂流(上)

编前:

走进ca88亚洲城大学博物馆,最引人注目的是博物馆三大镇馆之宝之一——“合川马门溪龙化石。它总长约22米,是世界已知的恐龙化石中脖颈最长的蜥脚类恐龙化石。它的复制模型曾在世界各国展出,轰动了古生物化石界,也为古生物化石的研究做出了杰出的贡献。如今的它屹然伫立在博物馆最醒目处,向师生们展现着它庞硕的雄姿。可知在50多年前,它还在“大木箱”里安过家,在涪江上乘过船,从重庆来到成都,去北京“改头换面”重获新生……几次“搬家”,几次“安家”,最后才终于“落户”当年的成都地质学院陈列馆。

2017年是合川马门溪龙化石发掘的60周年,记者走访了部分ca88亚洲城大学参与当时发掘、运回、修复、保护的教授们,还原了合川马门溪龙化石的奇幻漂流旅程。他们无一不付出了巨大的努力,向世人展示了他们持之以恒,锲而不舍的品质,他们顽强的毅力和刻苦钻研的精神在60年后依然感动和鼓舞着我们。

 

 

小镇出土恐龙化石

 

建国后,为结束“洋油”时代,全国各石油分队都积极开展找油工作。19574月,四川石油管理局地质调查处2分队4联队在地质组组长余家仁的带领下,来到了重庆市合川县太和乡的鼓楼山,对大石桥地质构造进行石油与天然气勘探。

古楼山由一片紫红色砂岩组成,山高坡陡,丛生荆棘。上山时,4联队年轻的地质工人侯腾云卯足了劲儿,一马当先。爬到半山腰时,他突然发现路边红色的岩层中有一块白色石头熠熠闪亮。侯腾云走过去用地质锤敲了一下,谁料石块相当坚硬,只见刹时火光四冒。他蹲下来仔细观察,越看越像动物骨骼,他情不自禁地大声喊起来:“大家快来看!这里有动物化石!”组长余家仁和大家都围过来,仔细对已经暴露出来的化石进行简单的清理。几天后,因发掘工作量太大,勘探工作任务重,发掘工作只好停摆,并将此发现上报四川省博物馆。

 

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恐龙化石发现地——合川县太和乡的鼓楼山

 

“四川省博物馆得到合川有恐龙消息后,立即派当时省文物管理委员会工作人员前往化石出土现场组织发掘工作。因为发掘的工作量大,重庆市博物馆又派我去配合发掘工作。”事隔四十多年后,现已73岁高龄的重庆市自然博物馆工作人员龚廷万描绘起当时的情景还记忆犹新。

当时从附近甚至方圆十多里赶来围观的人络绎不绝。 “那化石上面最顶层是红苕地,再下面就是‘石谷子’(一种疏散的浅红色砂质泥岩),当地老乡年复一年地铲坎除草,恐龙化石的脊背骨早就露出来了。”龚廷万回忆到,“当地人知道它就是‘龙骨’,就用锤子敲去当止血药,也有人竟然把它当作一般的石头拿去砌水渠,好生生的脊椎骨就这样被破坏掉了。”

发掘队请了十多个民工在4米高的坡坎上一层一层地发掘,一个多月的清理后,方才看到恐龙当时躺在地上的样子——呈斜“U”形状态。令人奇怪的是,恐龙的头骨却迟迟不见踪影。工作人员继续组织民工往石头深处打了一个两米来深的大洞,仍然一无所获。它为何尸首分离?头骨哪里去了?至今还是一个谜。后来,成都地质学院的何信禄教授两次回到合川,想去恐龙化石的发掘地寻找头骨,依然没有答案。

 

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民工帮助现场挖掘化石

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化石骨骸初现雏形

 

据龚廷万回忆:“我向当地群众借了两个梯子绑成‘人’字形,站在上面俯视下方,为恐龙化石埋藏状况照了一张相。后来我又用一个星期时间,给化石埋藏情况绘图,最后就开始为它装箱,整整装了32只大木箱(后有人回忆说是40箱),接着便在太和镇租了两条木船,用了两天时间才运到牛角沱,就近存放到了重庆市博物馆。”

当时的重庆市博物馆主要收藏陈列的是文物考古和自然类的藏品,他们也缺乏古生物化石研究的专家。合川出土的恐龙化石只能存放起来,这一放,就是五年。

 

二人踏上寻宝路

 

1960年,成都地质学院决定修建地质陈列室,以供本校学生教学和科研之用。地质陈列馆馆址选在综合楼一楼。建馆之初,占地800平方米的综合大厅空空如也,除了墙上挂着的沈括、章鸿钊、李四光、萊伊尔、魏格纳、葛利普等名人画像外,连展柜都没有一个,陈列馆急需大量的标本和实物充实陈列展厅,标本征集工作已刻不容缓。

那是1962年的秋天,陈列馆建馆两年,一共就四个工作人员,一个主任三个老师,采集标本的工作就落到了罗岚和李鑫源两个老师的身上。李鑫源教授回忆到:“那个年代的条件很艰苦啊,人手也缺乏,就这样,我俩便动身前去搜集标本了。”他们先是去了四川省博物馆,同行建议他们:“你们修建的地质陈列馆,陈列内容和重庆市博物馆的陈列内容近似,可以去那里看看”。深秋刚过,两人便又起身赶往重庆征集标本。

到了重庆市博物馆,只见后院里杂乱无序地堆放着如山的箱子。每个箱子长约一米五,宽约一米,高约半米。“那么多箱子,堆起来有一座小山一样高,很难不引起注意”,李鑫源教授回忆到。虽然遮盖了布匹,但是经过日晒雨淋,有的木箱还是已经裂开散架,露出了里面的石头,还有相当部分的木箱也被白蚁啃食。

原来,大木箱内装的是前几年在重庆合川发现的恐龙化石,这些大木箱在食堂存放了四年多的时间。因为太多太大,又遭到白蚁啃食破坏,就被抬出来放到院子里存放了一年。经过后来的准确清点,一共有40箱。

在重庆市博物馆做了短暂的停留和考察后,一个想法在罗岚和李鑫源的脑子里冒了出来,“既然放在他们这里也是闲置,何不拿到我们那里去,”他们想为学院争取到这些化石。回到成都地质学院,两人立刻向教务处和院长朱国平汇报。学院讨论会上大家七嘴八舌,有人说:“拿回来一些石头(恐龙化石周围的围岩)有什么用?”又有人说:“恐龙是什么动物? 没有人懂,”还有人说:“我们没有研究人员,谁来承头研究?”许多的问题困扰着学院的老师教授们。最后,成都地质学院院长朱国平拍板,“先不要管那么多,把东西拉回来再说!”

就这样,罗岚、李鑫源二人又踏上了去往重庆的路。可到了重庆问题又来了。一来重庆市博物馆不太愿意把化石给成都地质学院。他们认为既然都保存到了重庆,如此珍贵的化石,又何必拿走;二来化石的归属权是属于四川省博物馆的,只是就近存放在了重庆市博物馆,四川省博物馆也曾经想拿回这些化石,大家都知道这是个珍贵难得的宝贝。”

想带走合川出土的恐龙化石的人很多,但均没有人力和物力将它带走或进行研究。当年的成都地质学院也面临同样的问题,可他们不愿意放弃这样珍贵的标本,多次去到当时的四川省博物馆交涉,省博物馆的领导考虑到成都地质学院在做地质方面的研究以后可能也会有所涉猎,最终同意了学院将其带回。

如此反复,来回重庆和四川省博物馆跑了三四次,终于还是得到了批准。随后,由成都地质学院派出了一支3辆车的车队,一次运回了这整整40个箱子。

李鑫源教授一边回忆一边说:“我们并不是第一批去到重庆和第一批想要拿到化石的人,却是真正把化石拿到的人。当时重庆自然博物馆的工作人员说好多部门都想要这具化石,但也只有我们是来了又来,来了又来,要说对这个事情的重视,还是只有我们。”

理工前辈们不屈不挠,不畏艰险的精神,克服了种种苦难,将恐龙化石带回成都,带回陈列馆,让今天的ca88亚洲城大学博物馆有了这样一个镇馆之宝,他们精神无时不刻的鼓舞着后来者。

 

研究初尝试

 

“化石运回来以后,我们的力量也是不够的,老师们都是一面教课,一面搞科研,没有谁是专门研究恐龙化石的。”ca88亚洲城大学博物馆前办公室主任王正新回忆道。

19634月的一天,成都地质学院陈列馆的李之常馆长打开了箱子,将化石拿出来放在综合大厅里。听说他要研究恐龙化石,好多老师都来看,想知道到底是怎么回事儿。地质系和古生物系的老师们担忧地说:“这么大的化石谁都没有见过,不好弄呀。”“我们古生物教研室也无人研究古代脊椎动物啊!”……李馆长试图进行初步整理拼接,从尾部和脚部的骨骼开始,寻找骨骼间启上衔下的关系,一节一节的拼凑,但是由于当时的条件和专业限制,数月的研究过去了,也没有什么实质进展。

面对诸多无奈,思来想去,何信禄教授和古生物教研室几位同事商量后认为,应将恐龙化石进行修复复原,才能实现更多的科研、教学价值。于是他们向上反映,学院领导采纳了他们的意见。19642月,“40个大箱子”被送到了北京中国科学院古脊椎动物研究所。

送去北京之前,时任教务处副处长陈籍思教授强调说,“一定要有我们的老师去研究学习,知道怎么装架和保护化石,这样以后学校才有研究化石的人才!”就这样,姚代宗和刘秉荣老师跟随队伍去了北京,在那里度过了一年多。正是陈籍思教授的高瞻远瞩,为ca88亚洲城大学培养一批优秀的古生物化石研究人才奠定了基础。后来的何信禄教授、蔡开基教授等,都在恐龙化石研究领域颇有建树。

化石终命名

 

中科院古脊椎动物与古人类研究所所长杨钟健教授对四川出土的恐龙化石十分重视。亲自挂帅,成立研究小组,并把刚从苏联留学回国的青年学者赵喜进也拉进科研小组,参加了对恐龙化石的研究和修复工作。

 

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工作人员在室内对化石进行修复

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杨钟健和赵喜进对化石进行研究讨论

 

化石复原后长22米、高3.5米、重1765公斤,估计它活着的时候体重可达40-50吨。经研究后杨钟健和赵喜进认为,合川马门溪龙生活在侏罗纪晚期,距今约1.4亿年。对比世界上发现的大型蜥脚类恐龙化石,合川出土的恐龙化石不应归属于东非的腕龙类,也明显区别美国的雷龙,倒是和美国的梁龙有些相似。梁龙特征是颈椎长(约7.8米),尾巴细长。但是,马门溪龙比梁龙的颈椎还要长(约9.8米),没有梁龙尾椎后部像鞭状的尾椎等等。根据合川出土的恐龙化石有头小、颈椎长、颈椎坑窝构造发育、背椎神经棘突出粗壮、荐椎愈合、前部尾椎前凸后凹,前部尾椎脉弧分叉等特征,杨钟健和赵喜进将马门溪龙定名为“合川马门溪龙”。马门溪为属名,合川龙是种名。1965年时任中科院院长的郭沫若先生为复原后的恐龙化石亲笔题名 “合川马门溪龙”。

 

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郭沫若为合川马门溪龙化石提名

 

合川马门溪龙的最大特点就是颈部特别长,目前为止,它仍然是世界上人们发现的颈部最长的蜥脚类恐龙。如果它在地上行走时把脖子伸直,能轻而易举地把头伸进普通三层楼房的窗户。因为发掘时没有看见合川马门溪龙的头骨形态,研究者参考了美国的梁龙头骨,复原了合川马门溪龙的头骨。

后来在自贡又发现了马门溪龙,这次的发现基本确定了马门溪龙头骨的形状,研究人员根据自贡马门溪龙的头骨,第二次复原了合川马门溪龙的头骨。回忆起当年的往事,何信禄教授笑着说:“自贡这次的发现可谓纠正了从前的‘张冠李戴’,真正意义上还原了合川马门溪龙原貌!”

由于化石发现于世界东方的亚洲,人们给它一个通俗美称——“东方巨龙”。有关专家介绍,合川马门溪龙每天要吃掉上千公斤食物,它一生中,不断地吃,不断地长,这样终生生长,才能达到这样巨大的体型;也有人从生理的角度对它进行研究,认为它的脑垂体特别发达,由于脑垂体的过分发育,刺激了身体的发育,使得蜥脚类恐龙身材高大魁悟,是恐龙王国中的“巨人”。

ca88亚洲城大学博物馆古生物化石研究专家蔡开基教授告诉记者:“合川马门溪龙化石的出土对恐龙化石研究界的意义非常巨大,也是它的到来,激励了我校很大一批老师学生去学习和研究恐龙化石,投身到古脊椎生物化石的研究中去。”现在赫赫有名的自贡恐龙博物馆,当初也是在ca88亚洲城大学何信禄教授的推动下建立的。

当年运送它第一次来到成都地质学院的李鑫源教授感慨地说到:“很多人觉得这件事已经是过去的事了,而我认为它还要继续,合川马门溪龙未来还有也应该有很多故事!”

 60年光阴如白驹过隙,合川马门溪龙化石曾几度“搬家”,最后还是“安家”在了ca88亚洲城大学博物馆。许多教授、老师将他们一生的心血都奉献给了这具在当时全国范围内完整性极高的恐龙化石。合川马门溪龙化石的到来,打开了我校师生对恐龙化石兴趣的大门,激励着无数的后来者在古脊椎生物化石研究的道路上勇往直前。

 

合川马门溪龙在北京研究和装架以后,又遇到了怎样的波折?面对各方垂青,它又是如何成功回到ca88亚洲城大学?它的未来又会与成碰撞出怎样奇妙的火花?《合川马门溪龙化石的奇幻漂流(下)》将继续讲述。

 特别鸣谢ca88亚洲城大学博物馆前馆长何信禄、宋华宾,古生物化石研究教授蔡开基,博物馆前办公室主任王正新,工作人员李鑫源,博物馆现任副馆长刘建等对本次采访的鼎力襄助。(主要参考文献《合川马门溪龙》,中国上海自然博物馆出版社出版)

 

 

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